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L’esprit saint, père des pauvres. Texte intégral

Conférence de Pentecôte du 19 mai 2018,
par le fr. Bernard


L’ESPRIT SAINT, PÈRE DES PAUVRES

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C’est le pre­mier titre don­né à l’Esprit Saint dans la séquence, poème chan­té à la messe de Pentecôte. D’où vient ce titre et quel sens a‑t-il ? Les autres titres de l’Esprit dans ce poème sont plus habi­tuels : lumière, conso­la­teur, repos, frai­cheur, mais c’est le seul endroit où il est appe­lé « père des pauvres ». Je n’ai pas trou­vé l’origine. Reste donc à lui cher­cher du sens, ce qui fina­le­ment ne peut consis­ter qu’à lui en don­ner, pro­duire du sens, et donc en assu­mer la responsabilité.
Nous pou­vons d’abord obser­ver que l’Esprit Saint est appe­lé « père » alors qu’il pro­cède du Père. Il en pro­cède mais il ne peut pas être appe­lé Fils. Les mots employés par la théo­lo­gie tri­ni­taire ont ici leur sens défi­ni : le Fils engen­dré du Père, né du Père avant tous les siècles, il est tou­jours en nais­sance, natus, celui qui nait. L’Esprit ne nait pas du Père, il en pro­cède, il en émane. Il est le Souffle du Père. C’est bien pour­quoi il est si dif­fi­cile d’en par­ler. L’Esprit, dit St Jean, souffle où il veut, on entend sa voix mais on ne sait pas d’où il vient ni où il va. (Jn 3,8)
Donner à l’Esprit le titre du Père, c’est le dési­gner comme l’origine, la source d’une vie. L’appeler Père des pauvres signi­fie alors que leur pau­vre­té vient de lui et donc qu’il est lui-même pauvre. Il laisse la place, il offre l’espace. Qu’est-ce à dire sinon qu’il donne la liber­té. « Là où est l’Esprit du Seigneur, dit Paul (2 Co 3,17), là est la liber­té. »

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